e-patent > メールマガジン > 米国特許検索入門 > 米国特許分類(USPC)の基本とその探し方(1)

Vol.039(2007-08-27)


■Contents━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━
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 1:特許検索のネタ

 2:米国特許分類の基礎・基本
  2-1: 米国特許分類(USPC)とは
  2-2: クラスとは?
  2-3: サブクラスとは?
  2-4: 米国特許分類の例

 3:特許検索の鉄則



1:特許検索のネタ━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━
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Vol.38から米国特許検索の基礎・基本について解説しています。


今回はUS特許検索に必須の知識である米国特許分類について解説します。

国際特許分類(IPC)やFI・Fタームとは異なった階層構造を持つ米国特許分類に
ついて理解を深めてください。



2:米国特許分類の基礎・基本━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━
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━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━2-1:米国特許分類(USPC)とは


米国では独自の分類である米国特許分類(U.S.Class-ユー・エス・クラス-やUS
PCと言います)を採用しています。米国特許公報のフロントページを見ると、
IPC(国際特許分類)も付与されているのですが、その付与精度は低いと言われ
ています。

米国特許分類のサイトのヘルプを見ると、米国特許分類について以下のような
説明がされています。以下、私の拙い訳ですが見ていきましょう。


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3. What is a Patent Classification?

A Patent Classification is a code which provides a method for 
categorizing the invention. Classification are typically expressed as
"482/1". The first number, 482, represents the class of invention.
The number following the slash is the subclass of invention within the
class. There are about 450 Classes of invention and about 150,000
subclasses of invention in the USPC. 
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3. 特許分類とは?

特許分類は発明をカテゴリー別に分けるために使用されるコードです。分類は
「482/1」のように表現されます。先頭の数字482は発明のクラスを表しており
/(スラッシュ)以降の数字は、そのクラス内における発明のサブクラスを示し
ています。米国特許分類には発明をカテゴリー分けするために約450のクラス
と150,000のサブクラスが用意されています。


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Classes and subclasses have titles which provide a short description
of the class or subclass. Classes and subclasses also have definitions
which provide a more detailed explanation. Many Classes and subclasses
have explicitly defined relationships to one another. Subclasses
contain patents. In a sense, classes also contain patents but for
classificaiton purposes patents are always classified at the subclass
level. That is one or more classifications (i.e., class/subclass
designations) are assigned to each granted patent and each published
application.
----------------------------------------------------------------------


クラスとサブクラスには、それぞれのクラス・サブクラスの内容を簡単に説明
するためにタイトルが付与されています。またクラス・サブクラスにはより詳
細に説明した定義もあります。多くのクラス・サブクラスは相互に関連付けら
れています。特許はサブクラスに含まれています。特許はクラスにも含まれて
いますが、分類の目的から全ての発明をサブクラスレベルで分類付与していま
す。登録特許や公開特許には1つまたは複数の分類が付与されています。


----------------------------------------------------------------------
A patent classification also represents a searchable collection of
patents grouped together according to similarly claimed subject matter. 
----------------------------------------------------------------------


特許分類はまた似たようなの主題がクレームされているものをグルーピング化
した特許の集合なので、特許分類を使用することにより類似した技術の特許の
集合を検索することが可能です。


----------------------------------------------------------------------
A classification is used both as a tool for finding patents
(patentability searches), and for assisting in the assignment of
patent applications to examiners for examination purposes.
Classifications have definitions. Classifications have hierarchical
relationships to one another.
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分類は特許を探すためのツール(特許性調査・新規性調査)としても、また特許
審査官が特許を審査するためのツールとしても利用されています。分類は定義
が付与されています。分類は互いに階層構造を有し、相互関係があります。




━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━2-2:クラスとは?


引き続き米国特許分類のクラスについて、見ていきましょう。


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5. What is a USPC Class?

A USPC Class is one of over 450 major subdivisions of patented
technology currently in the U.S. Patent Classification System (USPC).
Each class has a designated class number, and includes a descriptive
title, class schedule, and definitions. Class 482 EXERCISE DEVICES
is an example of a USPC Class.  
----------------------------------------------------------------------


5. 米国特許分類クラスとは?

米国特許分類クラスは、アメリカにおいて特許出願・特許登録される技術の
1つの区分であり、主に450のクラスがある。それぞれのクラスは指定された
番号が付与されており、タイトル説明文、クラス・スケジュールおよびクラ
スの定義が含まれている。米国特許分類クラスの一例として、クラス482は
EXERCISE DEVICES (訓練装置)である。


クラス・スケジュールについては後ほど説明します。



━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━2-3:サブクラスとは?


さて米国特許分類を構成するクラス・サブクラスのうち、クラスについては
理解できましたね。次にサブクラスの説明です。


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6. What is a Subclass?

A subclass is a smaller refined subset of a class. A subclass has a
number, a title, an indent level indicated by zero or more dots, a
definition, a hierachical relationship to other subclasses in a
class, relationships to other subclasses in other classes, and a
set of patents in it. A subclass is the smallest searchable grouping
of patents in the U.S. Patent Classification system. 
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6. サブクラスとは?

サブクラスはクラスをより細分化したものである。サブクラスは番号、タイト
ル、ゼロドットから複数ドットにより階層構造を示すインデントレベル、定義
、クラスにおける他のサブクラスとの階層関係などから成り立っており、ある
一定件数の特許にある特定のサブクラスが付与されている。サブクラスは米国
分類体系の中で最も細分化されている検索可能な特許群である。




━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━2-4:米国特許分類の例


米国特許分類が


           クラス / サブクラス


から成り立っており、米国特許にはサブクラスレベルまで付与されていること
が分かりました(クラスレベルまでしか付与されている特許はありません)。


実際に分類がどのような階層構造を有しているのか、ヘルプにも出てきた482
の訓練装置の分類を見てみましょう。


Class Schedule
Class 482 EXERCISE DEVICES

1           HAVING SPECIFIC ELECTRICAL FEATURE  
2           . Electrical energy generator  
3           . Pace setting indicator  
4           . Equipment control  
5           .. Amount of resistance  
6           ... Regulates rate of movement  
7           .. Rate of movement  
8           . Monitors exercise parameter  
9           .. To create or modify exercise regimen  

※詳細は以下URLを参照

http://www.uspto.gov/web/patents/classification/uspc482/sched482.htm

この一覧表をクラス・スケジュールと言います。クラス・スケジュールとは、
ある特定のクラス内におけるサブクラスの相互関係・階層関係を示す一覧表の
ことです。


上の 482の例だと


1           HAVING SPECIFIC ELECTRICAL FEATURE  
2           . Electrical energy generator  
3           . Pace setting indicator  
4           . Equipment control  
5           .. Amount of resistance  
6           ... Regulates rate of movement  
7           .. Rate of movement  
8           . Monitors exercise parameter  
9           .. To create or modify exercise regimen  


は1〜9がサブクラスです(これ以外にもたくさんあります)。なおサブクラス1
の場合は、482/1で米国特許分類となります。これは電気的特徴を有している
もの、という分類です。分類のタイトルの前にドットがないので、これは最上
位の階層のサブクラスです。


その1つ下の階層に2や3、4、8といったサブクラスが存在し、ドットが2つまた
は3つある5・6・7はサブクラス4の下位、9は8の下位です。


なお、分類のタイトルをクリックすると階層構造がより明確に表示されます。
例えば9のタイトルである「To create or modify exercise regimen」の上に
マウスを合わせてクリックしてみましょう。すると以下のような画面がポップ
アップすると思います。


  Class   482 EXERCISE DEVICES 
   1           HAVING SPECIFIC ELECTRICAL FEATURE 
   8           . Monitors exercise parameter  
   9           .. To create or modify exercise regimen  

※参照URL

http://www.uspto.gov/web/patents/classification/shadowFiles/sched482sf.htm?482_9&1&8&9#9

さらに、メルマガには掲載できませんがサブクラスの数字の左側にPと書いた
ボタンがあります。このボタンを押すと、そのサブクラスでの分類検索結果が
表示されます。試してみてください。


今回は米国特許分類の基礎・基本について解説しました。次回は米国特許分類
の探し方について解説していきます。



3:特許検索の鉄則━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━
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本号の解説の中から2つを特許検索の鉄則としてまとめます。


■特許検索の鉄則086

 米国特許分類はクラスとサブクラスより成り立っており、クラスは約450、
 サブクラスは約150,000ある


■特許検索の鉄則087

 米国特許分類も国際特許分類などと同様に階層構造を有している


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特許電子図書館を使った[特許検索のコツ]

   

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2007-09-23 : 更新