e-patent > メールマガジン > 米国特許検索入門 > 米国特許分類(USPC)の基本とその探し方(3)

Vol.041(2007-09-10)


■Contents━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━
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 1:特許検索のネタ

 2:技術用語から米国特許分類を探す
  2-1: 技術用語からのアプローチ
  2-2: 調べたい技術分野の技術用語を洗い出す
  2-3: クラス・タイトルからのアプローチ
  2-4: 技術用語インデックスからのアプローチ
  2-5: クラスからサブクラスを探す

 3:特許検索の鉄則



1:特許検索のネタ━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━
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本シリーズ米国特許分類(USPC)の基本と探し方について解説しています。前回
から米国特許分類の選び方のうち

  1) 調べたい技術分野の米国特許番号が分かっている場合
  2) 調べたい技術分野の米国特許番号が分からない場合

の1)について解説しました。今回から2回にわたって2)について解説します。



2:技術用語から米国特許分類を探す━━━━━━━━━━━━━━━━━━━
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━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━2-1:技術用語からのアプローチ


今回は調べたい技術分野の参考公報が手元にない状態を想定して、どのように
米国特許分類を探せば良いか解説していきます。


前回のようなケース、つまり公報番号が特定できているのようなケースでは、
米国特許公報に付与されている分類を参考にすることができましたが、全く
参考公報の情報がない場合は、技術用語から米国特許分類を探していくことに
なります。


技術用語から米国特許分類を探す場合は、


・US Classes by Number with Title Menu

http://www.uspto.gov/web/patents/classification/selectnumwithtitle.htm

・Index to the United States Patent Classification (USPC) System

http://www.uspto.gov/web/patents/classification/uspcindex/indextouspc.htm

のいずれかを利用します。「US Classes by Number with Title Menu」では
米国特許分類のクラス(3桁の数字)とクラスの説明が番号順に並んでいます。


「Index to the United States Patent Classification (USPC) System」では
技術用語ごとにABC・・・の順に並んでいます。



━━━━━━━━━━━━━━━2-2:調べたい技術分野の技術用語を洗い出す


技術用語からUSPCを探す場合は、上記のいずれかのサイトを利用すれば良いと
いうことは理解しました。それでは、どのように探していけば良いか?という
点に移ります。


・US Classes by Number with Title Menu

http://www.uspto.gov/web/patents/classification/selectnumwithtitle.htm

・Index to the United States Patent Classification (USPC) System

http://www.uspto.gov/web/patents/classification/uspcindex/indextouspc.htm

のいずれで探す場合においても、調査対象技術分野の技術用語を洗い出さなけ
ればなりません。当たり前のことですが、クラス・サブクラスの定義文は技術
用語ベースで記載されています。ですから、調査対象分野に関連するなるべく
多くの技術用語を洗い出す必要があります。


今回は調査対象技術分野として「ゴルフ」を例に取りましょう。前号ではドク
ター中松のゴルフクラブの特許を例に取りましたので。


それでは、技術用語を洗い出します。


ゴルフをそのまま英語に直せば「golf」。まずはこれで技術用語1つ目です。


次に検討する技術用語は上位概念と下位概念。ゴルフの上位概念はスポーツで
す。「sports」も技術用語として洗い出します。ゴルフの下位概念はなさそう
ですね。


今回は技術用語から米国特許分類を探し出す方法を、簡単な例を通じて学んで
いただくことが主眼なので、技術用語の洗い出しはここらへんでやめます。


結局、洗い出した技術用語は「golf」と「sports」です。



━━━━━━━━━━━━━━━━━2-3:クラス・タイトルからのアプローチ


まずは米国特許分類クラスのタイトルからのアプローチです。


・US Classes by Number with Title Menu

http://www.uspto.gov/web/patents/classification/selectnumwithtitle.htm

のサイトへ行き、「golf」か「sports」が含まれているクラスを探します。
このとき[編集]→[検索]でサイト内検索ができますので、両方の英単語を入力
して含まれるクラスがないかチェックしてみましょう。


すると、「golf」ではヒットするクラスはありませんが、「sports」では


  D21 Games, toys, and sports goods


がヒットしました(デザイン特許の分類ですが、一応チェックしておきます)。



━━━━━━━━━━━━━━━2-4:技術用語インデックスからのアプローチ


さて続いて技術用語インデックスからのアプローチです。


・Index to the United States Patent Classification (USPC) System

http://www.uspto.gov/web/patents/classification/uspcindex/indextouspc.htm

こちらは上記サイトに行くとABC順に並んでいます。「golf」であればGを、
「sports」であればSのところをクリックして、それぞれ項目があるか確認
してみましょう。


すると、Gには以下のような項目があることが見つかると思います。

Golf
    Accessory ..............................  D21 / 789+
    Bag ....................................  206 / 315.3
        Bag cart ...........................  D34 / 15
        Holder .............................  248 / 96
        On wheeled carrier .................  280 / 47.26
            Digest .........................  280 / DIG 6
    Ball ...................................  473 / 351+
        Design .............................  D21 / 708+
        Making .............................  156 / 146
        Means to print on balls ............  101 / DIG 40
    Cart ...................................  224 / 274
        Cart motorized .....................  280 / DIG 5
    Club ...................................  473 / 282+
        Design .............................  D21 / 733+
        Rack or support for ................  211 / 70.2
        Woodworking machines for making ....  144 / 24.24
    Courses ................................  473 / 150+
        Miniature ..........................  473 / 157+
    Covers, flaccid ........................  150 / 160
    Game board .............................  273 / 245
        Pocket or capture feature ..........  D21 / 342+
        Simulation .........................  D21 / 350+
        Surface projectile game ............  D21 / 334+
    Gauge ..................................  33 / 508
    Glove ..................................  2 / 161.6+
        Design .............................  D29 / 113+
    Handles or grips .......................  473 / 300+
        Design .............................  D08 / DIG 6
    Holes ..................................  473 / 175+
        Putting ............................  473 / 175+
    Marker (design) ........................  D21 / 794
    Powered passenger cart .................  D12 / 16
    Practice devices .......................  473 / 131+
    Score registers ........................  235
    Shoes ..................................  36 / 127
    Simulated game .........................  273 / 108.2+
    Targets ................................  473 / 173+
        Miniature golf .....................  473 / 158+
        Putting ............................  473 / 174+
        With ball return ...................  473 / 182+
    Teaching devices .......................  434 / 252
    Tees ...................................  473 / 387+
        Carriers ...........................  224 / 191+
        Design .............................  D21 / 717+
        Device for setting .................  473 / 386
    Tool (design) ..........................  D21 / 793+
    Training aid (design) ..................  D21 / 791


また、Sの項目で「sports」を探すと


Sports, Teaching ...........................  434 / 247+


が見つかると思います。Sは説明文「Sports, Teaching」を見る限り、ゴルフ
には直接関係なさそうです。それと比べるとGの項目で見つかったGOLFの下位
にある分類はゴルフに関連する様々な項目を含んでいます。


━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━2-5:クラスからサブクラスを探す


先ほど2-3で、米国特許分類クラスのタイトルより


  D21 Games, toys, and sports goods


を抽出しました。クラスD21を特定した後は、サブクラスを特定する必要が
あります。D21は


・D21 Games, toys, and sports goods

http://www.uspto.gov/go/classification/uspcd21/schedd21.htm

のようになっています。この中からgolf関連の分類を探すと、


  Class   D21 GAMES, TOYS, AND SPORTS GOODS 
   300           GAME OR GAMBLING ARTICLE 
   312           . Surface projectile type  
   313           .. Simulative  
   314           ... Sport  
→ 319           .... Golf
   334           . Board or surface  
   350           .. Simulative  
   355           ... Sport or playing field  
→ 358           .... Golf  
   698           SPORTS EQUIPMENT 
   707           . Projectile  
→ 708           .. Golf type (e.g., golf ball)  
   722           . Striking, launching, or catching implement  
   725           .. Bat, club, or racket  
→ 733           ... Golf club or golf head  
   753           ... Element or attachment  
→ 759           .... Golf specific  
→ 789           . Golf  


が発見できます。この中でいくつかの分類については技術用語インデックスの
アプローチでも抽出できている分類です。


技術用語インデックスからアプローチする場合は、分類そのものがズバリ記載
されているので、


  Class   D21 GAMES, TOYS, AND SPORTS GOODS 
   300           GAME OR GAMBLING ARTICLE 
   312           . Surface projectile type  
   313           .. Simulative  
   314           ... Sport  
   319           .... Golf


のようにgolfがどのような分類の下位に位置づけられているか分かりません。


よって、技術用語インデックスから調査対象となるクラス・サブクラスを決定
したら、サブクラスがどのような位置づけか確認すると良いでしょう。すると
上位分類も含めた方が良いか、その他の分類も追加した方が良いか・・・など
モレをなくすための検討ができます。



3:特許検索の鉄則━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━━
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本号の解説の中から3つを特許検索の鉄則としてまとめます。


■特許検索の鉄則090

 技術用語から米国特許分類を探す方法として、

 ・米国特許分類のクラス・タイトルに含まれる技術用語からアプローチ
 ・技術用語インデックスからアプローチ

 の2通りある


■特許検索の鉄則091

 技術用語から米国特許分類を探す場合は、調査対象技術分野の用語を洗い
 出す。その際、上位概念や下位概念も検討する


■特許検索の鉄則092

 技術用語インデックスで米国特許分類クラス・サブクラスを決定したら
 そのサブクラスの位置づけを確認する


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特許電子図書館を使った[特許検索のコツ]

   

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2007-09-23 : 更新