e-patent > コラム > ニュースな特許 > イギリス・スピード社(SPEEDO INTERNATIONAL)の水着関連特許・意匠(1)

最近、話題になっているイギリス・スピード社(SPEEDO INTERNATIONAL)。

 

先日のジャパン・オープンでもスピード社の水着を着用した北島康介選手が世界新記録を更新したのを筆頭に、日本記録更新が相次ぎました。

 

このスピード社の水着はいったいどんな構造・材料で出来ているのか?

 

ひょっとしたら特許出願されていて内容が分かるかもしれない、と思い調べてみました。

 

まずはヨーロッパ特許庁データベースespacenetのAdvanced Searchで

 

  • Applicant(s): SPEEDO

 

と検索します。すると以下の26件の特許がヒットします(2008年6月15日現在)。

 

  • KR20070112015 GOGGLES
  • DE602005001326T Eyewear
  • USD541008S Swimming costume
  • AU2005248944 Articles of clothing
  • GB2411816 Surface flow modifiers and swimsuits
  • WO2004037677 PACKAGING OF FLEXIBLE GARMENTS
  • CA2441044 AUTOMOBILE GAUGE FACES MADE OF STAINLESS STEEL AND OTHER METALS
  • US2004059453 Automobile gauge faces made of stainless steel and other metals
  • WO03089072 SWIMMING GOGGLES
  • AU2002100223 Articles of clothing
  • WO0241953 GOGGLES AND MASKS
  • US2001014981 Articles of clothing
  • GB2361409 Close-fitting garment – e.g. swimsuit – consisting of panels of fabric joined by flat seams
  • EP1250858 Close fitting article of clothing with highly tensioned fit
  • USD456111S Garment
  • USD456110S Garment
  • USD456109S Garment
  • USD456588S Garment
  • USD460242S Garment
  • USD461034S Garment
  • USD462154S Garment
  • USD461033S Garment
  • US2533988 Precision hammer
  • US2536017 Rotary tool hand piece
  • US2567798 Motion converting mechanism
  • US1481489 Machine for feeding envelopes to typewriting machines

 

実はこの26件中今回対称にしているスピード社には関係のない特許が6件含まれています(太字・イタリック体の6件)。

 

スピード社出願特許20件を見ると、まず気づくのが「USD・・・」で始める特許が多いことです。

 

これは米国のデザイン特許を意味しています。アメリカでは意匠は特許の一部になっており、デザイン特許と呼びます。特許なので、当然espaceenetのような特許検索データベースにデータが掲載されているわけです。当然日本の意匠は特許法ではなく意匠法で規定されているので、特許検索データベースでは調べることはできません。

 

なお、espacenetで米国特許のみを検索したい場合、Publication numberのところに「USS」と入力します。デザイン特許なので「USD」と入力すれば限定できそうなものですが、DではなくSであるところが要注意です。

 

米国デザイン特許を除くと

 

  • KR20070112015 GOGGLES
  • DE602005001326T Eyewear
  • AU2005248944 Articles of clothing
  • GB2411816 Surface flow modifiers and swimsuits
  • WO2004037677 PACKAGING OF FLEXIBLE GARMENTS
  • WO03089072 SWIMMING GOGGLES
  • AU2002100223 Articles of clothing
  • WO0241953 GOGGLES AND MASKS
  • US2001014981 Articles of clothing
  • GB2361409 Close-fitting garment – e.g. swimsuit – consisting of panels of fabric joined by flat seams
  • EP1250858 Close fitting article of clothing with highly tensioned fit

 

この11件が残りました。内容を大きく分けると

 

  • ゴーグル(GOGGLES, Eyewear, MASKS)
  • 水着

 

の2つに大別できます。水着関連特許の中で、上記赤太字の特許は以下のようなパテントファミリーを形成しています。

 

  • AT255338T T  – 2003-12-15
  • AU7234000 A  – 2001-06-21
  • AU2002100223 A4 – 2002-05-02
  • AU2002100223B B4 – 2002-05-23
  • AU2005248944 A1 – 2006-02-02
  • DE60007002D D1 – 2004-01-15
  • DE60007002T T2 – 2004-06-03
  • EP1110464 A2 – 2001-06-27
  • EP1110464 A3 – 2001-08-16
  • EP1250858 A1 – 2002-10-23
  • EP1250858 B1 – 2003-12-03
  • ES2207626T T3 – 2004-06-01
  • GB0030884D D0 – 2001-01-31
  • GB2361409 A  – 2001-10-24
  • GB2361409 B  – 2003-11-26
  • GB9929867D D0 – 2000-02-09
  • US6446264 B2 – 2002-09-10
  • US2001014981 A1 – 2001-08-23

 

登録になっているのはオーストラリア(AU)、EP特許、イギリス(GB)、米国(US)です(ちなみに、このパテントファミリーの中には日本(JP)が含まれていません)。

 

このパテントファミリーがスピード社水着の基本特許ではないかと考えられます。この中から「EP1250858」の特許について以下に掲載します。

 

■EP1250858

Speedo_epep1250858 [Title] Close fitting article of clothing with highly tensioned fit

[Abstract] A close fitting garment, especially a swimsuit, has panels of elastic stretch fabric joined at seams (21,22), said seams (21,22) are arranged to promote a tensioned fit of the garment around the waist region, said arrangement comprising at the right and the left side of the garment, at the front and/or back of the garment, an upper tensioning seam (21) and a lower tensioning seam (22), which converge at the respective side of the waist region, the upper tensioning seam (21) extending medially and upwardly from the convergence at the side of the waist to the neck region, and the lower tensioning seam (22) extending from said convergence at the side of the waist medially and downwardly onto the pelvic region.

[Claim1] A close-fitting garment consisting essentially of panels of stretchable elasticated fabric joined at flat panel seams, shaped to cover at least the torso of the wearer and including a neck region, a chest region, a waist region which surrounds the abdomen, and a pelvic region;
characterised by an arrangement of panel seams to promote a tensioned fit of the garment around the waist region, said arrangement comprising at each side (right and left) of the garment, at the front and/or back of the garment,
an upper tensioning seam (21,51) and a lower tensioning seam (22,52) which converge at the respective side of the waist region, the upper tensioning seam (21,51) extending medially and upwardly from the convergence (25) at the side of the waist to the neck region, and the lower tensioning seam (22,52) extending from the convergence (25) at the side of the waist medially and downwardly onto the pelvic region.

 

このパテントファミリーに含まれない他の特許では「流体抵抗を低減するための表面改質」技術や、「水着のパッケージ」技術などがあります。

 

今回はスピード社の水着関連特許について紹介しましたが、次回はスピード社の意匠について紹介したいと思います。