e-patent > コラム > 有名な特許 > Levi’s(リーバイス)のジーパン・ブルージーンズ特許

Levi’s(リーバイス)と言えばジーンズ。

 

 

そのジーンズが生まれた背景、つまりリーバイスの歴史はご存知でしょうか?実はここに特許が絡んでいたんです。

 

 In 1872, Levi received a letter from Jacob Davis, a Reno, Nev., tailor. Davis was one of Levi Strauss’ regular customers; he purchased bolts of cloth from the company to use for his own business. In his letter, he told the prosperous merchant about the interesting way he made pants for his customers: he placed metal rivets at the points of strain – pocket corners, and at the base of the button fly. He did this in order to make the pants stronger for the laboring men who were his customers. He didn’t have the money to patent his process, so he suggested that Levi pay for the paperwork and that they take out the patent together. Levi was enthusiastic about the idea and the patent was granted to both men on May 20, 1873. The blue jean was born.(出所:http://www.levistrauss.com/Heritage/History.aspx)

 

[管理人訳] 1872年にリーバイ・ストラウスは仕立て屋のヤコブ・デイビスから手紙を受け取ります。その手紙には、デイビスがより丈夫なパンツを作るために、ポケット付近など負荷のかかる部分を金属製のリベットで補強しており、このパンツをお客にさらに普及させたいが、特許を出願するお金がないので、お金を援助して欲しい、そして特許が取得できた際は権利を共同で使用できるようにしたい、と書いてありました。そこでリーバイ・ストラウスは、ヤコブ・デイビスのアイデアを特許として出願し、1873年5月20日に特許として認められました。これによりジーパン・ブルージーンズ(blue jeans)が誕生したのです。

 

 

リーバイ・ストラウスがジーパンのアイデアを着想したのではなく、リーバイスのお客であった仕立て屋のヤコブ・デイビスのアイデアを特許権として権利化したのです。

 

 

今回の有名な特許では、このリーバイ・ストラウスが資金を出して特許権化したジーパン・ブルージーンズ特許を紹介します。

 

 

■ジーパン・ブルージーンズ関連特許の調べ方

 

 

上記のリーバイスの歴史に関する記事を読んでも分かるとおり、この特許は1873年5月20日に登録となっています。

 

 

USPTOの特許検索サイトPatent Full-Text and Full-Page Image Databasesやヨーロッパ特許庁の特許検索データベースであるespacenetを使っても、こんなに昔の特許を調べることはできません(昔の特許データ-発明の名称や要約・クレームなど-は電子化されていないからです)。

 

 

しかし、USPTOやespacenetで調べられないのですが、Google Patentsでは調べることができます。以前、メールマガジンでご紹介しましたが、Google Patentsの特徴として

 

 

  1. 古いところまでテキスト検索が可能 (米国特許庁のテキスト検索は1971年以降、Googleは1700年代の特許もテキスト検索可能)
  2. 検索時間が早い (米国特許庁の検索ページよりも格段に早い)
  3. 公報の表示レイアウトが見やすい (米国特許庁の検索ページでは、図面を見るためにいちいち画面を切り替えなければならない)

 

 

の3点を挙げました。 このうち1点目の特徴が生きてきます。

 

 

今回調べたいリーバイスの特許(正確に言えば、ヤコブ・デイビスの特許)は、1873年5月発行であるということは分かっていますので、Google PatentsのAdvanced Patent Searchを使います。

 

 

Interface_advancedsearch

 

 

Advanced Patent Searchでは権利者名・発明者名や特許発行日(Issue Date)・出願日(Filing Date)など、項目ごとに条件を設定して特許検索することが可能です。

 

 

今回は

 

 

  • 発明者(Inventor):Jacob Davis
  • 発行日(Issue Date):Return patents issued between May 1873and May 1873

 

 

と条件を設定して検索すると1件ヒットします。これがLevi’s(リーバイス)のジーパン・ブルージーンズ特許です。

 

 

■ジーパン・ブルージーンズ基本特許

 

 

Figure発明の名称: IMPROVEMENT IN FASTENING POCKET-OPENINGS
特許番号: US139121
特許出願日: 1872年8月9日
特許発行日: 1873年5月20日
発明者: JACOB W. DAVIS
クレーム: As a new article of manufacture, a pair of pantaloons having the pocket-openings secured at each edge by means of rivets, substantially in the manner described and shown, whereby the seams at the points named are presented from ripping, as set forth.

 

 

※単語注
pantaloon: パンタロン(長ズボン、特に裾の広いものを指す)
seam: 縫い目、閉じ目、継ぎ目
rip(ping): 裂ける、破れる

 

2007.01.27